法拉第未来汽车彻底终止美国内华达建厂项目

摘要: 尽管法拉第未来方面矢口否认,但向当地政府归还优惠政策补贴意味着这家电动车初创公司已从事实上撤离了内华达州。

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尽管法拉第未来方面矢口否认,但向当地政府归还优惠政策补贴意味着这家电动车初创公司已从事实上撤离了内华达州。


作者| 李亦萌


《内华达独立报》当地时间上周三(9月20日)披露,电动车制造商法拉第未来已终止与美国内华达州的合作关系。这家初创公司此前因公布“将推出高性能电动车与特斯拉抗衡”的宏大愿景而备受瞩目。在中国,法拉第未来则因为与乐视创始人贾跃亭之间存在千丝万缕的联系而受到当地媒体的关注。

法拉第未来据信在向内华达州政府递交的一封信函中表示,公司并不符合当地政府的税收优惠及经济激励政策,将自愿放弃享受上述资格。法拉第未来方面还随信递交了一张金额为1.62万美元的支票,以归还内华达州向电动车制造商提供的激励资金。2015年,法拉第未来曾宣布投资10亿美元,在内华达州北拉斯维加斯建设“北美最先进的制造工厂”。

法拉第未来的一项信托基金自2015年以来通过税收减免政策累积获得的约62万美元也将一并交还给内华达州政府。按照法拉第未来与内华达政府之间的协议,前者只有在北拉斯维加斯工厂建设项目中投入10亿美元的前提下,才能享受相关税收优惠。这家初创公司原本会因为优惠政策减免2.15亿美元的税款。然而上述计划未能顺遂。在建厂方面,唯一真正完成的工作仅仅是清沙。

内华达州经济开发办公室官员史蒂夫·希尔(Steve Hill)证实了上述消息。他表示,上述信函意味着这个长达两年的项目“基本上已宣告终止,但没有给州政府以及当地政府带来额外成本”。

法拉第未来方面在周一(9月25日)下午对上述说法进行了回应,该公司否认终结内华达工厂的说法,并声称内华达仍然是其“计划项目”,它会和目前尚不存在的中国工厂一起存在。从这个角度看,法拉第未来仍希望通过公关辞令给外界留下一个主动迁移的印象。

尽管目前法拉第未来依然拥有此前收购的、位于Apex商业园区的土地,但显然这家初创公司在当地继续发展的可能性几乎为零。当地媒体早些时候报道称,已有4家公司对法拉第未来的原工厂用地表示出接盘兴趣。内华达政府计划继续推进在这块土地外围的基础建设工作。如果未来有一家公司符合法拉第未来当初的条件,当地政府也将提供相同的税收及资金优惠政策。

法拉第未来将到何处继续自己的梦想?这一点构成了一个亟待解答的问题。

事实上,法拉第未来的发展始终带有神秘色彩。两年前,这家初创公司诞生于隐秘。而次年大规模的资金投入和强大的宣传攻势并没有达到预期的效果。

2016年10月,《洛杉矶时报》撰文称,“法拉第未来的发展看上去令人沮丧”。该报刊在报道中披露了法拉第未来在内华达建厂所面临的一些问题以及该公司管理层频繁出走的细节。

在11个月的时间里,法拉第未来全球CEO丁磊离职,同时也带走了资本市场对该公司的信心。此后,越来越多的管理层成员离开这家公司,接着是不太顺利的融资和供应商催讨工程款。一个月前,法拉第未来方面承认,该公司位于美国加利福尼亚州加迪纳市(Gardena)的总部大楼已被抵押给纽约投资公司Innovatus Capital Partners,以获取1375万美元的救援贷款。

而在内华达工厂建设计划方面,此前同样出现了一系列不利征兆。去年10月和今年1月,上述工厂分别出现停工传闻。第一次传闻出现的背景是法拉第未来拖欠了建设承包商AECOM的工程款,共计2100万美元,而第二次则被指是因为该公司在最近一届的CES上耗费了过多的办展费用。

对于此类传闻,法拉第未来均在第一时间做出澄清,并表示“内华达工厂项目进展顺利”。直到今年7月,该公司确认了将“暂停在美国内华达州的建厂计划”,这是也是法拉第方面首次承认该计划遭遇了资金问题。

从充满雄心壮志,到受困于现实,法拉第未来的经历暴露出不少互联网造车场景中的问题。法拉第未来全球研发及工程副总裁尼克·桑普森(Nick Sampson)曾在一次采访中向海外媒体表示,公司的问题出在“没有人知道建立一家汽车公司究竟有多昂贵”。而在此之前,业界普遍认为,法拉第未来对资金的需求远超出其母公司及投资人所能承受的范围。

不过,法拉第未来并未全盘放弃。这家初创公司目前在加利福尼亚州汉福德(Hanford)租用了一个相对较小的工业空间,后者多年前曾是轮胎制造商倍耐力的工厂,其面积为100万平方英尺(约合9.29万平方米)。法拉第未来计划于2018年早些时候迁入该场地。此外,这家初创公司也通过持续融资获得了一些资金。法拉第未来方面将汽车生产工作从内华达迁往加州归因为“希望尽快实现量产计划”。

对法拉第未来而言,放弃凭空建立一座工厂的梦想,转而采取搬入既有厂房的做法显然更加务实。更重要的是,该公司急需一款能够投放市场的量产车型。“为了实现这一目标,最快的方式是选择我们在加州汉福德的新工厂来生产,这也是最初与内华达工厂一起被列入生产计划的部分。这家工厂的规模更小,不过有现成的厂房,明年年底就能为量产做好准备。”法拉第未来在一份声明中写道。

法拉第未来全球制造副总裁戴格·雷克霍恩(Dag Reckhorn)表示,公司的工作重心将被集中在旗下首款车型FF91的投产问题上。这款高性能电动SUV预计将于明年年底上市。由此可见,2018年对该公司而言将成为关乎成败的关键年份。如果FF91无法在这个时间节点上实现量产,或上市后反响不佳,那么法拉第未来的未来将充满变数。

可要在短短一年时间内帮助产品阵容完成从无到有的转变,这家尚未经过市场考验的初创公司显然并非没有压力。

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